Comment aider une personne souffrant d’anxiété

Comment aider une personne souffrant d’anxiété, que cela soit sous la forme de pensées anxieuses, de crises d’angoisses ou d’anxiété généralisée ? C’est ce que nous allons découvrir dans cet article invité.

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Comment aider une personne souffrant d’anxiété ?

Nous sommes tous inquiets et avons peur de temps en temps. Mais les personnes anxieuses peuvent être envahies par des peurs qui peuvent sembler irrationnelles pour les autres. Il peut être difficile de comprendre ces inquiétudes et, par conséquent, beaucoup de gens ne savent pas comment aider au mieux une personne anxieuse.

« Les gens sont souvent dédaigneux à l’égard des personnes souffrant d’anxiété », explique Joseph McGuire, docteur en psychologie pédiatrique à la Johns Hopkins Medicine. « Avec d’autres maladies, vous pouvez être en mesure de voir les symptômes physiques. Mais dans le cas de l’anxiété, on ne voit pas nécessairement ce à quoi la personne est confrontée. Il est donc important d’être sensible à ce que vit la personne anxieuse, même si cela n’a pas de sens pour vous. »

Il est pénible de voir un proche subir des attaques de panique et faire face à l’anxiété tous les jours, mais il y a des choses que vous pouvez faire pour aider. Cela commence par reconnaître les signes d’inquiétude excessive et comprendre les meilleurs moyens de soutenir votre proche.

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Apprenez à reconnaître les signes d’anxiété pour aider une personne

Les troubles anxieux sont le problème de santé mentale le plus courant aux États-Unis, touchant jusqu’à 18 % de la population. Connaître les signes de l’anxiété peut vous aider à vous rendre compte qu’une personne que vous aimez a des pensées ou des sentiments effrayants. Les symptômes varient d’une personne à l’autre, mais peuvent être répartis en trois catégories :

Symptômes physiques

Voici quelques-uns des symptômes physiques que votre proche peut déclarer ressentir :

  1. Étourdissements
  2. Transpiration
  3. Nausées
  4. Sensation de nervosité et/ou d’agitation
  5. Essoufflement
  6. Diarrhée
  7. Fatigue facile

Pensées anxieuses

Les personnes souffrant d’anxiété ont souvent des schémas de pensée tels que :

  1. Croire que le pire va arriver
  2. Inquiétude persistante
  3. Penser tout ou rien
  4. généralisation excessive (faire des hypothèses générales à partir d’un seul événement).

Comportements anxieux

Ce que vous remarquerez peut-être le plus, ce sont les comportements de votre proche. Les comportements anxieux les plus courants sont les suivants :

  1. Évitement des situations ou des événements redoutés
  2. Chercher à se rassurer
  3. Remise en question
  4. Irritabilité et frustration dans les situations redoutées
  5. Actions compulsives (comme se laver les mains encore et encore).

Savoir ce qu’il ne faut PAS faire pour aider une personne souffrant d’anxiété

Les réactions typiques face à une personne anxieuse sont souvent inutiles. Voici des actions que vous devriez éviter :

Ne pas donner l’occasion

Il est courant de vouloir aider votre proche à éviter des situations douloureuses en faisant tout pour éliminer la cause de l’inquiétude. « À première vue, cela semble très gentil et attentionné », explique Mme McGuire. « Mais l’anxiété ne disparaît généralement pas. Au fil du temps, si les gens évitent continuellement de faire face à des situations difficiles, l’anxiété augmente et les demandes spéciales d’aménagements deviennent plus importantes. »

Si vous continuez à modifier votre comportement ou l’environnement pour tenir compte de l’anxiété de votre proche, cela peut involontairement permettre à l’anxiété de persister et de croître. Éviter les situations difficiles ne donne pas à votre proche l’occasion de surmonter ses peurs et d’apprendre à maîtriser son anxiété. Au contraire, cela rend son univers plus petit, car ce qu’il est capable de faire devient de plus en plus limité par son anxiété croissante.

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Ne forcez pas la confrontation

D’un autre côté, il n’est pas bon non plus de forcer une personne à faire quelque chose dont elle a peur. « Essayer de pousser quelqu’un qui n’est pas prêt peut nuire à cette relation », prévient Mme McGuire. Apprendre à surmonter une appréhension profonde est un travail qu’il vaut mieux faire en partenariat avec un thérapeute professionnel. Cela vous décharge du fardeau. Cela permet également à votre proche d’être plus autonome en l’aidant à affronter ses peurs, étape par étape, avec les conseils d’une personne expérimentée.

Comment aider une personne souffrant d’anxiété : Utilisez des conseils qui fonctionnent

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Les réponses fondées sur l’amour et l’acceptation, ainsi que le désir de voir votre proche aller mieux, sont les pierres angulaires de l’aide apportée à une personne souffrant d’anxiété. Considérez les approches suivantes :

Apportez une validation

De nombreuses choses différentes peuvent rendre les gens anxieux. Dire quelque chose comme « Je n’arrive pas à croire que tu te fâches pour une si petite chose » dévalorise l’expérience d’une personne. Demandez plutôt à votre proche comment vous pouvez le soutenir dans les moments difficiles.

« Ce qui rend une personne craintive peut être insignifiant pour une autre ». « Son anxiété n’a pas à avoir de sens pour vous – il est important de comprendre que ce que la personne vit est réel et nécessite de la sensibilité. »

Exprimez votre inquiétude

« Il est difficile de voir un proche en train de faire une crise d’angoisse », dit Mme McGuire. « Mais pour le moment, il n’y a pas grand-chose que vous puissiez faire pour raccourcir la durée ou diminuer sensiblement l’intensité d’une crise de panique« .

« Lorsque vous commencez à remarquer que votre proche se retire des activités qu’il aimait auparavant, vous n’avez pas à dissimuler votre inquiétude. Au lieu de cela, il peut être utile d’aborder votre proche de manière chaleureuse et positive », explique Mme McGuire. « Vous pouvez entamer un dialogue en disant que vous avez remarqué certains changements de comportement. »

Par exemple : « Hé, j’ai remarqué que tu évites d’aller à [insérer le lieu] et à d’autres rassemblements sociaux. Peux-tu partager avec moi ce qui a provoqué ce changement ? » Ensuite, selon la tournure de la conversation, vous pouvez lui demander s’il pense avoir besoin d’aide ou de soutien pour faire face à son anxiété.

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Aider une personne souffrant d’anxiété : Sachez quand demander de l’aide

Si l’anxiété de votre proche commence à l’empêcher de profiter de la vie, d’interagir à l’école, au travail ou avec ses amis, ou si elle cause des problèmes à la maison, il est temps de demander l’aide d’un professionnel.

Encouragez votre proche à prendre rendez-vous avec un professionnel de la santé mentale. « S’il résiste, vous pouvez lui rappeler qu’il ne s’agit que d’un rendez-vous », dit Mme McGuire. « Cela ne signifie pas qu’il doit s’engager à suivre un traitement ou à travailler avec ce thérapeute spécifique. Il ne s’agit en fait que d’une vérification initiale, comme un examen physique annuel, mais pour votre santé mentale et émotionnelle. »

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